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《自己的脚痛自己救》:为什幺脚痛常常是穷人的病?

脚痛常常是穷人的病

足踝科门诊病患形形色色,从上市公司总经理,到一般市井百姓、甚至街头游民都有。若是说出我多年行医心得:「脚痛常是穷人病」,你一定不以为然:难道有钱人不会得脚病?

当然不是,有钱人照样有拇趾外翻、香港脚、扁平足......等等脚的问题,但是会让脚病变成严重,常常是社经地位较低的病患,他们在资讯不足、经济压力下发生延误,经常拖到很严重才就医。而最让我难过的是他们的弱势,使他们享受现代医疗的好处,却好像还是遥不可及的梦想。

患者的社经地位会影响发病及治疗过程

脚病发生的原因,不外乎外伤、退化、感染、先天性及使用过度(与职业或运动有关),逐一探讨发病及治疗过程,就可以清楚了解脚病究竟与个人社经地位有何关係。

外伤:如骨折、脱臼、韧带受损,包括很严重的扭伤、出血、断裂,甚至皮肤缺损等外伤,大部份都是意外造成的。意外事件中佔最大多数是摩托车交通事故和工伤(高处落下或砸伤)。

从高处落下的病人,常是板模或油漆工人,或是铁架、钢构的作业者。他们在足以骨折的二、三米高度,不小心落下时还能用脚跟着地,却因撞击到坚硬的水泥地面,造成跟骨骨折,更不用说工地现场的重物砸伤了。

这些病人多数社经地位不高,因此外伤绝大部份是穷人的问题。社经地位较高的白领阶级常是开车、坐办公桌,骑摩托车或在危险工地现场的机会不多,发生外伤的比例当然比穷人低。

退化:每个人都可能碰到退化,但为什幺跟穷人特别有关?研究显示,关节退化除了单纯的老化外,最具相关性的就是过度使用及外伤。

劳动者可能由于过度使用或体重过重容易退化。过重当然不是穷人的专利,但现在社会的趋势就是教育程度及社经地位愈低,愈不注重健康;没时间运动,不注意饮食习惯,反而容易摄取过度热量,工作时间过长或压力过大时,藉由饮食获得满足,导致肥胖,与过去社会「有钱才会胖」的现象,刚好相反。

此外,劳动阶级较容易产生肌肉关节过度疲劳,再加上工地现场工作及利用机车通勤,外伤的机会也比较高。

此外,由于职场压力,社经地位低者也较不能放下工作接受开刀等要休息较久的积极治疗,也因此较有可能小病拖成大病。

感染:感染为什幺是穷人病?不用想就知道绝对有关係。感染不仅跟前面所提的外伤有关,也与健康、抵抗力有关。例如同样是糖尿病,教育程度及社经地位愈低,愈不重视健康,愈相信偏方,血糖就愈控制不好,身体就愈差,感染就可能愈严重。

糖尿病感染与截肢是连在一起的,不好好照顾脚,不管脚上的破洞,感染烂掉后只好截肢。反观社经地位较高者,有较好的社会网络及医疗资讯。即使有糖尿病,透过良好照护,也不容易搞到截肢。

感染蜂窝性组织炎,也是一样的道理。环境比较好、身体抵抗力好的人,不容易感染蜂窝性组织炎。此外,像冻甲(甲沟炎)、香港脚,社经地位高的人会好好处理,不会让它烂掉造成外伤,引发感染。社经地位低的人,较缺乏医疗资讯,可能会选用民俗疗法或求助非专业人士处理,让情况变得更糟。

先天性疾病:先天问题看起来跟社经地位没关係,事实上还是有关连。同样是拇趾外翻、严重的扁平足、杵状足等先天变形,社经地位较高的父母或患者会去注意这个问题,设法解决。社经地位低者,通常较无所谓或忍耐着过日子,没有更多资源去处理改善,等到年纪较大时,可能发展成为较难解决的问题。例如先天性扁平足如果早期复健运动装具,甚至也可以很简单地做手术处理,但拖到成人后变成僵硬退化,整个治疗流程就很複杂,且预后也较差。运动伤害或使用过度(与职业、运动有关):很多患者使用过度造成肌腱炎、足跟痛(站立过度的人较容易造成),不少是出自职业伤害,因为每天做着反覆性同样的劳动工作,造成脚部关节过度使用,缺乏关节伸展和适当肌肉训练,容易引发肌腱炎或关节退化。

如果是运动上的过度使用,情况正好相反,社经地位愈高者愈重视运动,愈容易有运动伤害。但总体而言,社经地位愈低者,医疗知识愈少,就医时病情可能较为严重,需要较高强度治疗或进行困难複杂的手术。例如同样是跟腱断裂,较有常识及较注重健康者通常会比较快到医院来接受治疗,而社经地位或教育程度较低者就可能敷草药或不管它,结果经过一段时间再治疗,必须接受的是肌腱重建手术,而不是单纯的肌腱缝合。

民俗治疗误导民众,甚至拖延病情、误诊

台湾民间的就医习惯,特别是社经地位较低者,喜欢找非正统民俗「治疗」,不仅让伤害更加严重,甚至拖延病情、误诊。

而民俗疗法为了取信民众,滥用专业名词,往往造成误导。最常听到「脱位」一词,但当医疗院所透过X光断层看,并没有任何所谓脱位现象;此外像「长短脚」这个名词,常会让患者以为是脚的长度不同,要求矫正或手术,但事实是「感觉不对称」的说法很多,而此类多是因疼痛肌力不对称紧张,或运动模式不当引起。

很多病患使用民俗疗法而延误病情,当他们后来找到科学性的治疗时,常会说:「早知道......就好了!」这些病人为什幺不会「早知道」?因为资讯不足。为什幺资讯不足?因为社经地位不高,教育程度不高,没有人替他们找专业医师。

有些人一开始也会去打听寻找专业医师,但缺乏足够的判断力,他们到了大医院看到大医师,结果还是被赶出来。很多病患事后抱怨说,到了大医院,排了三小时见到医生,但有些医生缺乏足踝治疗专业,就说:「你没病,回去休息休息,平时少走路就可以了。」但这些病人工作都是靠劳动力,需要站立,怎幺可能少走路、不走路?

在缺乏大医院的积极治疗,又求助无门时,他们最后只好回头再找民俗治疗,有些靠着自然癒合来改善,其中一部份则永远不会好。如果社经地位较高的人,经由网路搜集资料或医生转介,即使治不好,医生也不敢唬弄他们;而透过转介,就有机会转介到专门医生手上。两相对照,脚痛到底是不是穷人病?事实非常清楚。

但是这个社会很少在乎脚上的疾病,殊不知这些脚病的疏忽可能会断了一个人的前途、一家人的生计!事实上,一旦他们找对医生,病情很快就能好。反之拖到严重时,可能退化到变形,关节也坏了,到时再处理就变得更困难,预后也更差。


夹脚拖鞋的大学问

近年来,夹脚拖鞋开始成为大众鞋橱里不可或缺的重要鞋款,因为凉爽、容易穿脱,在夏天有绝对优势。无论穿凉鞋或拖鞋,都比较接近裸足的状态,包覆性差,只是比赤脚多了一层,让脚底不会直接与地面接触,其他部份都无包覆与支撑,对原本来就很健康、强壮的脚而言,当然没啥大问题,就像原住民不需要穿登山鞋爬山,穿雨鞋甚至穿凉鞋、夹脚拖,都可以登山,而且速度丝毫不会受到鞋子的影响。

可是,我们的脚和他们的脚一样吗?当然不是。

现代人的穿鞋文化,让我们的筋骨大多缺乏锻鍊,不是那幺强健。对于凉鞋、拖鞋,虽然也没有绝对好与坏的建议,但也不能因为图方便或美丽,而轻视了潜藏的风险,否则后果将会令自己悔恨终生。

视场合适度使用夹脚拖鞋、凉鞋

穿夹脚拖进行户外活动,风险比凉鞋还高,因为缺乏繫住脚跟的细带子,对脚的负担更重,包覆性更不足。

再者,夹脚拖和脚之间只有在大拇趾跟第二指之间有接触,走路时所有的施力,全靠那儿的脚肌群拉住拖鞋行走,除了皮肤容易磨破、起泡外,更重要的是,每走一步路,脚的大拇趾和脚板都需要有一个往上勾的力量,让夹脚拖不至于会飞走。长久穿下来,容易让小腿前面的肌群,也就是伸直肌或是脚掌背区的肌群,比如伸拇趾长肌、伸趾长肌、前胫肌......等产生过度疲劳的现象。

当然,这些都不算是大问题,特别是在方便性十足、又可呈现美丽自信的双重诱因下,穿凉鞋或夹脚拖并无不妥,只是别忘了,它们毕竟只是工具,你需要了解使用上可能产生的后遗症或风险,注意勿使用过度或在不适当的场合使用即可。

穿Y拖路跑好不好?

近年来很流行马拉松路跑,其实我也是爱好者之一,甚至也参加了不少的三项运动铁人赛。这些长时间参加路跑活动的人成千上万,同样也衍生了各式各样的问题,其中一个问题就是:「穿Y拖跑步好不好?」

所谓Y拖就是一般人说的夹脚拖鞋,但跑步用的Y拖和一般的夹脚拖鞋还是有所不同。虽同样没有包覆性,但这种Y拖的繫带会较为往后延伸,加强与脚部的适合性,而且鞋子底部会带有一些足弓支撑,单一材质轻巧、胫前肌负担不大、不需绑鞋带、价格超便宜、没有进水的问题,鞋底也有某种缓冲性,一般跑者穿这种拖鞋也不穿袜子,似乎很不错。但是,人生就是有一个但是,穿这种鞋也有很大的问题,就是后跟没固定,跑起来啪嗒啪嗒很吵,且没穿袜子造成的磨擦还是免不了,鞋底缓冲比起正常运动鞋还是比较差。也由于本质仍是拖鞋,跑起来脚趾勾的动作还是略大,造成肌肉使用模式与一般人不同。但这些问题有些人可以藉由训练克服,并且很开心地自称为「Y拖跑者」驰骋在马场(马拉松场地简称)上。

不过这里再提醒一次,别人行不是你就行,穿拖鞋跑步需要更强健的双脚,尤其有扁平足或其他足部问题的人绝对不适合。有这种跑者和我辩称:「这样比较自然啊!」我都回说:「我们明明就是跑柏油路,哪有什幺自然?」都市人驯化的双脚要野放,恐怕还有一条长远的路。

「夹脚拖穿不住」是个大问题

如果某一天你发现「夹脚拖穿不住」,那就是个大问题了。这种因为神经病变或神经断裂等问题,造成脚背前面的肌群麻痺,所产生的案例也很常见。

例如,曾经有位槟榔西施,因为一直翘脚,一只脚压着另外一只脚的外侧,也就是压到总腓神经上(总腓神经管的是脚趾头和脚掌往上的力量),一直坐着不动,由于翘脚的时间太久了,也没有换姿势,压久了,下压的力量就让神经产生某种程度的麻痺,造成刚才讲的情况,一穿夹脚拖,拖鞋就会掉下来。(见下图)

另外,还有一些中风过的病患,因为脚勾不起来,穿拖鞋也会一直掉,除非拖鞋后面加上一条带子,才有办法穿。另外有其他的神经疾患也可能产生这种垂足的问题,例如我曾有患者因垂足容易扭伤来诊,结果最后诊断是渐冻症。

《自己的脚痛自己救》:为什幺脚痛常常是穷人的病? Photo Credit: 时报出版提供
书籍介绍

本文摘录自《自己的脚痛自己救:足踝专科名医教你远离痛风、冻甲、脚麻、拇趾外翻、脚踝扭伤、足底筋膜炎》,时报出版
*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:朱家宏

脚痛、脚麻、拇趾外翻总是治不好?
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「脚是人的第二心脏」,我们的脚包括26块骨头、56个关节与118根肌腱,
必须承受走路时2倍、跑步时6倍的身体重量。
事实上无论是生物力学还是治疗技术,脚的治疗都跟一般骨科医学有所不同。

欧美与日本早已将足踝医学视为专科,从鞋子、鞋垫、复健到诊疗或手术,
都是足踝专科医师研究与服务的範围。

本书以简单易懂的专业解说,搭配图解方式,详细说明各种关于脚的困扰,
破除治疗脚痛的不正确迷思,协助一般大众建立脚部保健的基础知识。

《自己的脚痛自己救》:为什幺脚痛常常是穷人的病? Photo Credit: 时报出版

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