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牛津研究:爱滋病毒正朝较「温和」的方向演化

牛津研究:爱滋病毒正朝较「温和」的方向演化

目前全世界共有 3,500 万人受到爱滋病毒(Human Immunodeficiency Virus,简称 HIV)感染,同时也令人闻之色变,但根据牛津大学的重大研究表示,爱滋病毒已经开始朝着不致命、低感染的方向演化,而这个演化方向可能比你我想像地都还快速。

根据 BBC 新闻引述该研究表明,现在的爱滋病毒需要更长的时间才会引发后天免疫缺乏症候群(AIDS),而这样的变化也有助于控制爱滋病的流行,如果爱滋病毒依照这个方向演化下去,一些病毒学家认为,爱滋病毒依照现在的演化方向来看,最终可能成为几乎无害的病毒。

爱滋病毒可以毫不费力地在身体中变异,以逃避与适应免疫系统,但有些人的免疫系统对 HIV 有着特别的抵抗力,因此 HIV 为了生存,往往就得付出变异的代价,而其中一部分代价就是「降低複製的能力」,而这也意味着病毒需要更多的时间才能引发后天免疫缺乏症候群,而这也让病毒更难传染给其他人。

牛津大学是在研究非洲波札那的爱滋病问题时发现此一情形,该研究计画的负责人之一高尔德(Goudler)教授表示,波札那的爱滋病毒传染率比南非还要低 10%,20 年前爱滋病毒要引发人类免疫缺乏症候群需要 10 年左右,现在可能变成 12.5 年,表面上这是一个缓慢的进展,但以病毒演化的过程来看,这速度其实相当惊人,这也意味着往后的人们如果感染爱滋病后,发病的时间也会越来越晚。

卡迪夫大学的安德鲁‧佛里德曼(Andrew Freedman)认为这是一个有趣的研究,他认为研究人员能证明这种演化将让爱滋病毒变得不那幺致命、或是变得较弱,随着广泛使用抗反转录病毒药物、加上爱滋病毒的演变,人类很快就能控制爱滋病的大规模传染。

但安德鲁,佛里德曼教授也认为爱滋病毒要演化成「无害状态」还有很长的路要走,但这也让人类对抗、甚至治癒爱滋病毒的道路上有了一道曙光。

许多人仍将爱滋病视为致死绝症,但在何大一博士的鸡尾酒疗法问世后,加上许多学者的努力下,爱滋病已经不再是一个令人闻之色变的病症,即使目前仍然没有「治癒」爱滋病的方法出现,但只要能够坦然接受治疗,爱滋病已经不再像以往这幺可怕。

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