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中药 针灸 按穴 补肾健脑 远离「失智」

中药 针灸 按穴 补肾健脑 远离「失智」 多动脑筋——要预防认知障碍,长者紧记「用进废退」,平时多动头脑和手脚,保持人际关係,学习新事物,培养有益身心兴趣。(JohnnyGreig@iStockphoto,相中模特儿与本文提及疾病无关)中药 针灸 按穴 补肾健脑 远离「失智」

国际失智症协会(Alzheimer's Disease International)将每年9月21日定为「世界认知障碍症日」,呼吁大众关注认知障碍症(又称脑退化症)患者、家人和照顾者的需要。随人口老化,可以预期出现认知障碍的老人将会不断增加。

不少医学研究都显示针灸有助改善认知功能。每天按摩百会穴、四神聪穴和神庭穴,日常多动脑筋,再配合中医食疗,有望延缓衰退,保存认知功能。

认知障碍不正常老化可问卷评估

不少人会将「健忘」和「认知障碍」混淆,觉得无记性是患上认知障碍症的先兆,其实它们是两回事。前者是正常老化,随年龄增长记忆力会下降,容易遗忘事情,或需要较长时间及靠别人的提点才能忆起;认知障碍则绝对不是正常的老化,除记忆力外,患者的专注力、语言能力、执行能力、决策能力等各方面都会逐渐衰退,初期对发生过的事完全忘记不能回忆、表达能力转差、疑心重,当病情加重,患者会混淆远期记忆、在熟悉地方迷路、性格和行为有明显转变,自理能力亦开始受影响。到了认知障碍症后期,患者可能会失去语言能力、大小便失禁、丧失吞嚥能力,甚至需要长期卧牀,依靠别人长期贴身照顾。

诊断认知障碍症,客观的方法是通过问卷评估(如MMSE),从评分衡量长者的认知功能和失能程度。除此之外,通过家人或照顾者的观察,对于了解长者的能力、情绪状况等都有很大帮助。

肾虚精亏脑髓空虚

认知障碍症在中医诊断称为「失智」或「癡呆」,是个渐进的衰退过程,病机以肾虚精亏、脑髓空虚为核心,可同时影响心神失养、血虚肝郁、脾胃气虚等方面。由于古时的人均寿命较短,失智的病例相对较少,以致相关的古籍文献记载亦不多。中医古书《罗氏会约医镜》指出失智、健忘的原理为「心肾之不交也。为事有始无终,言谈不知首尾」,清代医家汪昂在《本草备要》提到「老人健忘者,脑渐空也」。

中医认为「脑为髓之海」、「肾主骨生髓」,当一个人步入老年时肾气渐衰,不仅会影响到生殖能力丧失,整个人的体力和精力下降、髮堕、齿摇、耳鸣、骨脆,「生髓」的能力衰退亦可引致髓海空虚,以致影响各方面的智力功能。而同一时间,因应每个患者的体质、病史、气血脏腑强弱不同,临牀徵状表现各异,如部分患者可见情绪低落、抑郁、多虑,中医理解为血虚影响肝脏的疏泄功能;部分患者会出现食慾减退、消瘦,中医理解这与脾胃气虚有关;痰多、吞嚥困难、狂躁的患者与痰浊中阻有关;肢体麻木不仁甚至废用者与气滞血瘀有关。

依体质徵状用药改善失能

因脑部退化而出现认知障碍是个不可逆转的过程,到今时今日尚未有理想的医治方法可使患者痊癒。大部分治疗手段,包括中药、针灸、穴位按摩等,都是用来稳定病情和改善失能。在中药应用方面,一般以补肾、填精益髓为核心,再根据患者的体质和临牀徵状辅以相应的调治。常用的补肾益精中药,包括熟地黄、山茱萸、枸杞子、山药、肉苁蓉等,脾胃气虚可配合党参、黄芪,血虚肝郁可配合白芍,心神失养可配合远志、酸枣仁,痰浊中阻可配合法半夏、瓜蒌,气血瘀滞可配合郁金、桃仁等。

文:邱宇锋(注册中医)编辑:梁小玲

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