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李登辉也看好的日本物联网公司 connectFree

李登辉也看好的日本物联网公司 connectFree

前总统李登辉日前接受日媒《Voice》採访,在「揭开台日合作的新帷幕」一文中阐述自己对台日关係及台湾未来的看法,引起不少讨论(【岛弧‧黑潮】──Japan Broadcast 中文翻译全文)。同时,他还提及物联网发展,并表示自己相当看好一家日本公司「connectFree」。connectFree 是一家什幺样的公司?被李登辉誉为掌握台日经济发展关键、从美国飞到日本打拚的连续创业者 Kristopher Tate 又是何方神圣?

台日联手,大抢物联网商机

物联网商机无限,根据 IDC 数据,2020 年全球物联网营收将达 7.07 兆美元。此外,BI Intelligence 也指出,未来 5 年内,全球用来操控物联网的穿戴装置、智慧手机、智慧家电等智慧装置数量将超过 100 亿个。看好这股趋势,美国连续创业者 Kristopher Tate 在 2014 年于日本创办物联网公司 connectFree。

connectFree 以物联网通讯半导体的设计、製造和贩售为主。Kristopher Tate 认为,相较于过去 PC 时代和智慧行动装置时代由 Intel、ARM 称霸,物联网时代中,微控制器(MCU)则是最重要的关键,而 connectFree 的目标是成为物联网时代的晶片之王。

connectFree 据点分布在日本和台湾。目前除了京都总公司和东京业务中心之外,台湾也设有子公司「开连风科技股份有限公司」,办公地点位于信义区松高路上。

根据工商时报报导,开连风不仅计划在台湾找寻晶片设计商和半导体製造商做为合作伙伴,同时也想在台日两地招募 500 到 600 名员工。而推广长(Chief Evangelist)篠原裕幸接受日媒採访时表示,经过实地考察各国製造商,他们认为台湾的生产能力优良、留下最好印象,另外製造商对于 connectFree 的产品也很认同。

去年 7 月,connectFree 宣布获得 East Ventures 投资,金额未公开。connectFree 表示,资金将用于强化开发人才与商业拓展上。今年 6 月,Kristopher Tate 在日本「Interop Tokyo 2015」大会上发表自家开发的超小型物联网通讯晶片。

到日本创业的美国电脑神童

connectFree 创办人 Kristopher Tate 出生于美国西雅图,今年才 27 岁。长期在日本发展的他,不但日语流利,还给自己取了日本名字「久利寿」。

和许多天才创业家相同,Kristopher Tate 从 3 岁接触苹果 Mac,4 岁时就会用 HTML 开发软体,5 岁开始使用 C 语言,8 岁接触 Linux。他接受日媒採访时自述,因为住在西雅图近郊乡下,没什幺地方可以玩,因此一头钻进电脑世界。「透过电脑与他人连结、对话的经验,造就了现在的我,」他说。

15 岁时,他从高中跳级毕业。经过一段无所事事的时间后,某天他突然灵光一闪,决定到硅谷闯天下,两年后在硅谷创办照片分享服务 Zooomr。他曾说,自己原本没想过创业。只是刚到硅谷时,他到 Yahoo、Google 和微软应徵,却因为未成年在最后一关被挡下来。想不到被大公司拒绝,反而开启了人生另一条路。

顺利推出 Zooomr 后,他开始寻找下一个有趣事业。某次与朋友聊到日本,他未经思索就买了一张 1,000 美元的机票。于是 18 岁那年,Kristopher Tate 离开硅谷、来到日本京都,并在 2008 年成立 BlueBridge 公司。2014 年 3 月,他成立 coonectFree,致力推动物联网发展。

与前总统李登辉相识之后,两人结成忘年之交。李登辉曾表示,Kristopher Tate 推动的物联网创新事业,潜藏着成为安倍经济学「第三支箭」的可能性。而 Kristopher Tate 观察台日结盟时指出:「台湾过去的经济成长重心是以 PC 为主的製造业,不过近年由于智慧手机成为产业主角,台湾被中国或南韩压制。此外,因为台日之间拥有深度友好关係,台湾厂商对于和日本联手攻下新市场感到兴致勃勃,提供许多协助。」

 前总统李登辉今年 7 月底前往日本,connectFree 主办一场见面会,并邀请日本政经界重要人士出席。

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