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《美国人的真正生活》:在美国生了病?祝你好运!

美国医疗体制的不平等

美国宪法保障人人平等,不过在医疗制度之下,病患却没有平等可言,这与美国保险有很大关联。假设拿的是政府保险,不花你一毛钱,那就要有心理準备,愿意帮你看诊的医生不会太多。以最常见的洗牙来说,好的保险会给付牙医400美元,烂的保险可能只会给付连开销都不够的五美元。

因此在美国,平平是洗牙,400美元那位病患所得到的待遇和时间绝对远胜于五美元的病患。而且愿意接受这种恐怖保险的医生,不是素质或学经历有待加强,要不就是刚出道、没有其他病患可看(看病当做善事的佛心医师不是常态,就不在此讨论範围内)。

医生也不是省油的灯,在出道几年、营业额稳定之后,大部分医生会直接剔除烂保险,只留下好保险的病患,想看指定医生就得摸摸鼻子自己花钱。还没踢掉烂保险的诊所,有时候也会做点小动作,假设诊所的生意忙翻天,精打细算的老闆娘就会将某些病患排到最后,让他们一等就是好几个小时,好保险的病患则可以优先看诊。

好(贵)的医疗保险才能上天堂

即便在美国找到不错的工作,公司提供保险,也不一定能鸡犬升天。美国保险有够複杂,保险中分保险扣除自付额(Deductible)和部分负担费用(Copay)。假设你的自付额是1,000美元,那幺你在看医生时,头1,000美元是从自己口袋里出,超过1,000美元的金额才由保险公司负责。万一你是身体健康、头好壮壮的青年,看一年医生也看不到1,000美元呢?那幺即便你每年交保费,也等同没有保险一样,因为在1,000美元内完全是自费;而部分负担费用是每次看医生时另外要付的金额。

因此简单来说,每个月缴的保费越高,则自付额和部分负担费用越少,保险越好,能够选择的医师範围就更大。也难怪根据美国CNBC电视台的数据,美国人付的保险费每个月为321美元,有家庭的则是833美元。千万别嫌这价格贵,如果你不幸没有保险,光看一次家庭医生的平均自付诊疗费是200美元(约台币6,000元),这还不包括任何手术或药物的费用。若由专科医师会诊金额则更高。

反观台湾大医院常常有许多阿公阿嬷,一个早上挂十个不同科别,看头看脚看心脏,这种情况在美国不会发生,因为在看完之前,病患通常会先破产。

预约挂号等三週很正常

假设你在美国混得非常开,有保险也找到医生可以看了,是否哪天心血来潮就能直接往门诊冲呢?——绝对不是。撇开某些亚裔诊所愿意给病患弹性空间,在美国大部分诊所通通需要预约挂号,预约等待时间从两、三週甚至到两、三个月不等。我在NYU时,某次慢跑跌倒出血,后来慢慢发炎肿痛,于是预约了曼哈顿的诊所,却被告知大约两週后可以看。后来才托远房亲戚的关係,在法拉盛(Flushing)的家庭医师那里挂到号,被检测出来是蜂窝性组织炎。他说如果我再慢一点就医,细菌可能会蔓延到扁桃腺,更别提如果是更严重的病情,真照着美国就医的SOP走,不少病人大概就直接挂了吧。

假设你运气很好,两、三週后没有挂掉,顺利看到医师,医生开了药并另外约了时间複诊,你还得去有收你保险的药局再次挂号、领药。台湾许多医院都是当天开药、当天拿药,但美国医药分家非常清楚,通常得开车到药局,交出药单,顺利的话等半至一个小时就能拿药,否则有时候还要等上几天。

屁股痒也去挂急诊?

可能你会说,不然去急诊室好了,但除非心肌梗塞或断手断脚这种真正急症问题,否则大多数急诊病患一等就是五小时起跳。美国急诊室是个非常有意思的地方。许多在社会较低层的人,知道政府提供的保险烂到不会有医师愿意为他们看诊,因此他们的因应对策就是去急诊室,毕竟急诊室必须收所有的病患,对这些低收入、领政府补助的人来说,急诊室是政府(更严格来说是全民)买单的地方。

我在纽约布鲁克林区当牙医时,就亲眼见过病患来急诊室验孕(因为验孕棒要十美元);屁股痒(想指定护士帮他抓);有点累(这年头有谁不累?);药吃完了(一定都是吃到一粒不剩那种);甚至还有不举的问题也来急诊室(毕竟这对男人来说跟天塌下来一样)……这些非急症病例也连带影响了急诊室的看诊效率和速度。如果你不幸得去急诊室,就必须有天大的耐心,并有夜卧急诊室的心理準备。

造福民众、苦了医护的台湾健保

每次在新闻上看到台湾病患如何抱怨医院或健保,我都在太平洋的另一头大翻白眼。虽说我不认为健保体制就是好棒棒该推崇,毕竟它爽到了病患,却将痛苦建筑在剥削医生和医护人员的福祉上。人类都是贪得无厌的,在这样以病患为中心的制度下,难免养出一群刁钻奥客。我很欢迎这些奥客来美国看一次医生,会立马觉得台湾的医疗环境和制度,根本是病患的天堂。

我和老公C在东南亚度蜜月时,C被蚊虫咬伤导致发炎,回台湾时立马带他去看医生,从挂号、看诊、拿药,全程两小时内搞定,让C对台湾健保的便利和效率啧啧称奇,即便要支付外国人自费费用也心甘情愿。从此之后,C对宝岛最大的印象不是美食,而是方便到不行的医疗制度。

也难怪我的台湾病患若真正需要做大手术,都会直接搭机回台治疗。他们说,一方面怕还没等到看医生就先挂了,另一方面,在台湾治疗外加机票钱,都抵不上美国医疗费用的零头呀!我想大家的想法都很一致:在美国不是不能生病,只是你家最好要富到流油。

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书籍介绍

本文摘录自《美国人的真正生活:美国游留学、工作、生活必看!从美东到美西,大城市小牙医的私房观察》,时报文化出版
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作者:Dr. Phoebe

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Dr. Phoebe是小学就远渡重洋来到美国求学的小留学生,也落地生根成为牙医、ABC人妻。她对土长土长ABC与小留学生的不同有着深入观察,更以自身经验拆解传统的东、西方文化,看遍美国东、西岸人性格,写下在美国生活与台湾背景的交相冲击下,自己的蜕变与心得,让每个怀抱美国梦的你,都能找到最属于自己的生活方式。

《美国人的真正生活》:在美国生了病?祝你好运!

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